ARM会取代x86吗?移动互联时代x86巨头的“双城记”

“这是最好的时代,也是最坏的时代(www.44ll.cn)。”

在《双城记》中,狄更斯这样描述大革命前夜的法国。字里行间中,一切皆有可能,未来是向好还是向坏,纯属未知,只能猜测。这些年智能手机等移动设备来势汹汹,让昔日的PC巨头猝不及防,微软好不容易才断臂求生、恢复元气,而传统硬件领域一直咬得很紧的英特尔和AMD正上演着一出x86芯片的“双城记”。

对于英特尔来说,过去很长时间都面临着“最坏的时代”的考验和煎熬。首先在产品方面,PC处理器限于制程瓶颈已经好几年没有令人心动的新品问世,平板处理器和手机处理器均挑战失败被迫放弃,x86和ARM有先天差异,英特尔在移动设备上的表现就像C罗打篮球,有技没处使,最终走了一个大弯路又回到了起点。

在我印象中,那些年时任CEO 科再奇就没有笑过。

转机在哪里?目前还很难说,别人7nm早已普及,自家10nm却不断延期,Ice Lake-SP 最初计划于 2019 年发布,然后推迟到 2020 年初,最后推迟到 2021 年初。根据英特尔的发展蓝图,两年后以自家7nm产品(Sapphire Rapids)对抗AMD的5nm芯片(Zen4)已经是最好的局面,但英特尔的老本是软件兼容性与消费惯性,这些因素应该可以帮助英特瑞熬过最艰难的岁月。

PC处理器是极其复杂的技术集成,很多外行只是简单粗暴地关注制程是14nm、7nm还是5nm,再加上媒体的推波助澜,客观而言英特尔其实是受了挺多委屈的,然而市场不相信眼泪,股价也很能说明问题,今年AMD市值节节攀升,屡创新高,英特尔一蹶不振,有气无力。

再来看看AMD,这一轮“最好的时代”似乎有些长。回想2014年AMD公司陷入谷底,女强人苏姿丰从罗瑞德手中接过“烂摊子”时,AMD的季度收入不到英特尔的十分之一,裁员降薪的阴影挥之不去。可是接下来这位IT界少有的女性高管却创造了IT界罕见的奇迹。

自从Zen架构处理器横空出世,AMD的绝地大反攻就开始了,直到今天Zen3架构的出台,AMD的市占率和股价一直青云直上,后者更是以几十倍的涨幅傲视群雄,连特斯拉都自叹弗如。最新一代Zen 3架构的锐龙5000系列处理器要等到11月5日才正式开售,不过最近曝光的性能跑分表明AMD的优势还在继续扩大。

之前几年AMD锐龙在多核性能方面已经取得领先,英特尔酷睿则是在单核性能方面更胜一筹,如今这个局面也要改观了。GeekBench 5数据库更新后,锐龙9 5950X GeekBench单核心跑分超过了2020,史上第一次突破2000分大关,而此前只有一颗超频版i7-9700KF勉强达到2000分,锐龙7 3700X、i9-9900KF/KS等都只有1700多分。

对比锐龙9 3950X,锐龙9 5950X 更是提高了足足55%左右!

老用户的福音是,400系芯片组升级BIOS后也将支持锐龙5000处理器,这进一步提升了AMD的竞争力,今天AMD处理器已经不再靠性价比来吸引用户了,因为AMD已经不需要性价比了,反倒是英特尔开始玩起了性价比,主流产品如10代酷睿不断降价,填补青黄不接的升级空挡。

最后,对于英特尔和AMD来说,“进军”ARM或移动市场,似乎已经成为一句空话,在英特尔移动端芯片接连遭遇失败后,今天反倒需要考虑该如何抵挡ARM的反噬了。高通联合一众厂商推出的Windows笔记本电脑,虽然直至目前还没有成功的迹象,但也给英特尔带来了很大的威胁。

英特尔的疲软,也使得AMD拥有了更大的发言权,在谈及如何应对ARM的“侵扰”时,AMD CTO Mark Papermaster的回应是“我们对性能的追求步伐绝不会刹车,因为无论是精简指令集还是复杂指令集,但凡追求高性能,就必然以增加晶体管为前提。”

AMD CTO Mark Papermaster

Mark坦言x86和ARM指令集之间存在着天然不同,但这并不是问题的根本所在。AMD之所以坚持x86,是基于其庞大的软件技术以及所掌握的工具技术资源而言的,因此可以最快速度、最便捷途径去优化提高。

如果是在以往,这样的言论是不是出自英特尔CEO才更加合适呢?

Mark还强调AMD与生俱来就生活在竞争中,不惧怕也不希望这种局面在未来发生改变。他最后的总结是“最好的防守就是进攻”。

在老玩家心目中,AMD所扮演的角色就像“打不死的小强”,如果对手没有击败你,那么你每活下来一次,都能变得比以往更强大,这句话放在一个人身上其实也是适用的。AMD不但在处理器领域实现了前所未有的领先地位,还保持了前所未有的领先时长,而且更早地在自家平台加入了PCIe 4.0乃至PCIe 5.0(下一代锐龙的I/O体系就包含PCIe 5.0),我们很难用简单几句话讲明这些年AMD扭转乾坤的秘诀,不过必要条件包含了专注、坚持和信念,这也是早先乔布斯所秉承的理念,从而带领苹果走出了低谷。

知道不难,做到很难。

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